英会話学校パシフィック ランゲージ スクール(PLS)の日常やイベントをお伝えしています!
 


 

つながる

シルバーウィークって
敬老の日があるからかぁ・・・
変わったネーミングだなぁ と
初めてそのネーミングを耳にした時に 近くて遠いフィリピンでそんなことを思っていましたが
今年のシルバーウィークはどのように過ごされましたか?

私はNaoさんと2人で400年式年大祭で盛り上がっている日光へ行って参りました!

先日の豪雨による洪水の被害を受けた地域で、ボランティアセンターが県外から、それも東京都からのボランティアを受け付けていたのが日光だけで、他の地域 は近隣に住んでいる方のみの募集となっていたから・・・という何とも消極的な理由ではありましたが、3泊4日の日光旅となりました。

日光での被害はあまりメディアに報道されていなかったこともあり、他地域より少しボランティアの集まりが悪いため、早くから県外ボランティアの受け入れを開始したものと思われます。
そのため、日光の人達からも「日光で活動するの?」という反応がちらほら。
私自身も正直、出発前に日光の被害状況を知ることもなく、知り合いにも「日光?観光?」と言われて出かけていました。

しかし、住宅のそばを流れる沢から土砂や大きな石が流れてきて庭がすっかり覆われてしまったり、場所によっては土砂崩れで通行止めになったり、朝起きたら庭と畑がきれいに流されてしまったご自宅もありました。
大きな石の撤去などは行政が行いましたが、庭に積もった赤土やら土砂の掃除までは、してくれません。お仕事をずっと休むことも出来ず、自分達だけでは時間的にも体力的にも限界があります。
そして、単なる庭掃除では無くて、
お花が好きで奥様が丹精込めて綺麗に作られていたお庭が一夜にして泥と石でぐちゃぐちゃに。
お父さんが毎日手塩にかけて育てていていたお野菜も収穫間近にして、土に深く埋もれ、ダメになってしまった・・・。
という状況での復旧作業。私なら、呆然としたままになりそうです。

東京ではもうあまりニュースに取り上げられることが無くなりましたが、ボランティア車両の高速料金無料措置の期限が延長されたことからも分かるように、今でも現地ではボランティアのニーズがあります。
先 週末には常総市のボランティアセンターに足を運びましたが、こちらでは床上浸水となったエリアも多く、センターに向かう途中で1階の扉、窓を全て解放し、 消毒のための消石灰で真っ白になっている家の中は畳も壁もはがされている状況の家をたくさん見かけました。洗濯機や畳、土嚢が道路わきにたくさん並んでい る所もまだまだありました。
3週間が既に経過していても、水道水はまだ飲料しないようにと言われているそうです。
私達がお手伝いさせて頂 いた家の田んぼにも雨戸や畳、じゅうたんなどどこから流れ着いたか分からないものが沢山ある状況で、折角、丹精込めて育て、豪雨の前に収穫したお米も、水 につかってしまい、それが発酵し、発酵熱とともに辺りには何とも言い難いにおいが漂っていました。勿論、そのお米はもう食べることは出来ず、廃棄するしか ありません。
そのにおいを嗅ぎながら、これはテレビを通じてでは決して伝わらないことだなぁなどと考えていました。

メディアの力って怖いなぁと思うのと同時に、それだけに左右されずに、自分の目できちんと見ることの大切さを改めて感じました。

ボランティア活動に参加すると、東日本大震災でも活動をしてきた人たちに会うことが多く、私が足を運ぶことができずにいた時のお話を聞くこともできました。
津波直後の町と重なる光景が今回も広がっていて、来ずにはいられなかったという方もいらっしゃいました。
小学生から「退職してから時間があるし!」という方まで様々な年代の方が参加していました。
日本に住まれている海外の方も、たくさんボランティアには参加されていましたが、私たちのグループにも留学生の子がいて、現地に駆け付けてくれたことに感謝するとともに、活動後に「良い経験ができて、良かった。有難うございます。」と言っていたのが印象的でした。

また、海外の友達から「ニュース見たけど、大丈夫?」というメッセージが次々に届き、リアルタイムで情報が世界に伝わっていることを実感しました。
こうして世界とつながれるのもメディアの力の一つですね。

またしても長い文章になってしまいましたが、こうしてブログで情報を発信することも(うまく伝えられたかは兎も角…)現場を見てきた人として大切なことでは無いかと思っていますので、この場を借りて書かせて頂きました。

東日本大震災の時は、「遠いし」「寒いし」「怖いし」「何ができるのか分からないし」と様々な言い訳をして、現地に足を運ぶのに3年かかってしまった事を後悔したこともあり、「遠いし」「寒いし」の言い訳が出来ない今回は行くしかないでしょ!!と足を運ぶことができ、良かったなぁと思っています。高速で東京 駅から僅か1時間半です。

是非、自分も行ってみようかなぁ・・・と迷われている方は現地に足を運ばれてみてはいかがでしょうか。

活動場所は個人宅でしたので、写真撮影は行いませんでした。
その代り、霧降の滝で発見した幸運を呼び込むと言われるヘビの抜け殻や世界遺産日光社寺をご覧ください